SOLIDWORKS propulse Ringbrothers au premier plan en augmentant sa production et en boostant sa croissance

SOLIDWORKS propulse Ringbrothers au premier plan en augmentant sa production et en boostant sa croissance

Dans la petite ville de Spring Green, dans le Wisconsin, se trouve Ringbrothers, une entreprise de restauration automobile qui se hisse parmi les plus grands constructeurs automobiles américains. La société a été fondée par les frères Jim et Mike Ring, qui partageaient la même passion, la même imagination et la même envie d’innover dans la construction de voiture dès leur plus jeune âge. Les deux frères ainsi que leurs employés portent de nombreuses casquettes, étant donné que la société est à la fois un atelier de réparation automobile et de carrosserie local, et un producteur d’accessoires de haute qualité, de fibre de verre sur mesure, de pièces en fibre de carbone et de voitures customisées.

Rationaliser la conception et les processus

Traditionnellement chez Ringbrothers, les travaux d’ingénierie, de conception et de fabrication de nombreuses pièces automobiles étaient sous-traités à des tiers. Cela signifiait que Ringbrothers était à la merci d'autres sociétés pour pouvoir respecter les délais et le haut niveau de contrôle qualité. Certains fournisseurs n’ont pas été à la hauteur, ce qui l’obligeait à investir plus de temps dans la gestion des différents fournisseurs et à éliminer certaines ressources de sa capacité d’innovation rapide.

« La sous-traitance de nombreux composants a créé un goulot d'étranglement et une perte d'énergie pour Ringbrothers », a déclaré Matt Moseman, responsable du développement de produit chez Ringbrothers. « Nous voulions avoir la possibilité de modifier davantage le design et le prototypage en interne et les intégrer verticalement pour mieux soutenir notre vision et nos plans de croissance.»

L’augmentation de la production nécessite les bons outils - et les bons partenaires

Ringbrothers souhaitait rendre ses processus de fabrication et de conception aussi transparents que possible, en laissant peu de place aux erreurs humaines. Pour y arriver, la société cherchait une architecture qui s’adapterait à son rythme et qui lui permettrait d’ajouter des équipements, du personnel et des logiciels à sa guise. Mais la société était stratégique sur le choix des outils de conception et de développement à déployer - et leur provenance.

« J'avais une préférence pour SOLIDWORKS CAD, car je connaissais le produit et savais que cela contribuerait à raccourcir le temps de développement de nos produits et à améliorer la qualité », a déclaré Moseman. « Le logiciel possédait la puissante fonctionnalité que nous recherchions, mais il était également simple à utiliser et, surtout, pouvait servir de base pour nos solutions de développement de produits dans l'avenir, en s'intégrant de manière transparente à d'autres logiciels SOLIDWORKS.»

Pour Ringbrothers, trouver le bon partenaire était tout aussi important que le produit lui-même. La société cherchait une relation basée sur la longévité et la confiance. Elle cherchait un fournisseur capable de lui fournir un service et une assistance sur le long terme et d'aider la société à identifier de nouvelles opportunités pour faire progresser la fabrication. Pour Ringbrothers, Fisher Unitech était le copilote idéal pour accompagner son développement.

Investir dans l'amélioration de la gestion des données produits n'a pas de prix

Quand Ringbrothers a introduit de nombreux fournisseurs en interne, la société a dû faire face à des défis liés au doublon de fichiers, de numéros de pièces et de documentation. Pour contrôler les données de conception et de fabrication, Ringbrothers a déployé SOLIDWORKS PDM avec l’aide du spécialiste en PDM de Fisher Unitech. SOLIDWORKS PDM a non seulement amélioré le processus de gestion des données produits de Ringbrothers, mais a également soutenu l’atteinte de l’objectif de la société, qui était de passer à un environnement sans papier.

En disposant d'une source unique de données produits pour la conception et le développement, les employés ont une meilleure idée des pièces enregistrées et vérifiées, du stock de pièces actuel (en éliminant les commandes inutiles) et des numéros de pièces les plus à jour. De plus, si un problème survient, les employés peuvent rapidement accéder à une piste de vérification des activités de développement de produit, ce qui leur permet de revenir à l’endroit précis du problème et à obtenir une solution plus efficace.

« La réduction de la main-d’œuvre est là où SOLIDWORKS PDM entre vraiment en jeu et la mise en œuvre n’a pas de prix pour notre organisation », a déclaré Moseman. « À la fin de la journée, nous restons toujours un petit magasin, mais cette solution nous a procuré les avantages en termes de contrôle et d'évolutivité d'une organisation beaucoup plus grande - un véritable changeur de donne.»

Pour accroître les avantages en termes de gestion, Ringbrothers prévoit de déployer une tablette Microsoft sur chaque équipement, donnant ainsi aux employés un accès instantané à SOLIDWORKS PDM Viewer pour se documenter sur les activités de configuration, les inspections et autres.

La simulation du comportement dans le monde réel génère un retour sur investissement immédiat

En 2018, Ringbrothers a été confronté à un problème de performance avec l'une de ses charnières de capot de billette, obligeant l'entreprise à procéder à un rappel de produit. Le risque était que si la charnière était modifiée sans une meilleure perspective - en s’appuyant uniquement sur les organigrammes et l’intuition -, elle pourrait affecter d’autres produits et aggraver le problème, passant d’une seule pièce requise à trois.

Avec l'aide de SOLIDWORKS Simulation, Ringbrothers a ramené la charnière dans un environnement de test, soumettant la pièce à des conditions réelles permettant d'évaluer la résistance et la sécurité. Le logiciel a immédiatement identifié la localisation exacte de la défaillance de la pièce, ce qui a permis à l'équipe de déterminer le moyen le plus efficace d'apporter des corrections.

« SOLIDWORKS Simulation a immédiatement fait ses preuves, nous permettant de nous concentrer sur le problème et d'optimiser la conception pour éviter les problèmes à l'avenir », a déclaré Moseman. « Pour nous, il ne s'agissait pas d'économiser de l'argent, mais bien de prendre la meilleure décision pour garantir la sécurité de nos pièces sur le long terme. »

Une alliance d'infrastructure et d’assistance pour la fabrication en temps réel

La mise en place de l'architecture SOLIDWORKS, soutenue par le service d’assistance de Fisher Unitech, permet à Ringbrothers de continuer sur sa lancée. Les employés de la société s’identifient désormais en équipe, par opposition aux professionnels spécialisés en CAO ou FAO, ce qui crée la transparence souhaitée, car les processus de conception et de fabrication ne sont plus liés à des tâches spécifiques.

« Avec SOLIDWORKS en place, tout notre atelier est interactif et nos processus sont intégrés verticalement, ce qui permet une fabrication en temps réel », a déclaré Moseman. « Et Fisher Unitech nous a aidés à atteindre notre objectif, en fournissant l’assistance la plus rapide et la plus réactive qui soit. »

La société attribue à SOLIDWORKS une croissance mesurable, étant donné que les outils et l’amélioration de l’efficacité ont permis à la société d’employer cinq personnes supplémentaires et d’acquérir davantage d’équipements. « Si vous voulez créer une entreprise évolutive et développer une équipe, c’est là que SOLIDWORKS brille vraiment », a conclu Moseman.


Publié le 6 Juin 2019