Getman Mines : pour plus d’efficacité et de rentabilité avec SOLIDWORKS

Getman Mines : pour plus d’efficacité et de rentabilité avec SOLIDWORKS

En 1954, Getman Brothers Construction Company entra dans l'industrie minière grâce à la conception et à la fabrication de la Scoot-Crete. Cette petite brouette motorisée était utilisée pour transporter du béton sur les chantiers de construction municipaux, allant des rampes de stationnement aux travaux routiers. Son utilisation la plus connue est certainement la construction du pont Mackinac entre 1954 et 1957, un effort déployé pour relier les péninsules supérieure et inférieure du Michigan.

Aujourd'hui, Getman Corporation, dont le siège se trouve à Bangor, dans le Michigan, est un fournisseur mondial d'équipements mobiles pour l’industrie minière, en proposant des solutions personnalisées aux clients, et pour les mines souterraines dans les catégories équipements de production et support à la production. Tous les produits Getman sont conçus avec des travaux de recherche et de développement intensifs et s'appuient sur plus de soixante ans d'expérience dans l'industrie minière souterraine.

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S'assurer que les mineurs travaillent de manière sûre et efficace

Sur un marché mondial fortement concurrentiel, la concurrence des prix est primordiale. Pour Getman, cela peut être un défi quand la sécurité des mineurs est la priorité numéro un. « En cas de doute, construisez-le solidement », est une approche technique qui a aidé Getman à concevoir pour une sécurité optimale, mais qui pourrait aussi entraîner une utilisation excessive de matériaux. Ce qui pourrait aussi augmenter inutilement le prix client. Getman avait besoin d'un processus de développement de produits plus performant, capable de répondre à toutes ses exigences commerciales et de qualité, et qui l’aide à évoluer et à se développer en fonction des demandes du marché.

En 2008, Getman a fait de SOLIDWORKS CAD son principal logiciel de conception et de modélisation 3D. La société a également adopté SOLIDWORKS Simulation en tant qu’environnement de test virtuel. Avec cet outil, les ingénieurs de Getman ont pu procéder aux analyses des éléments finis (FEA) et du mouvement pour réduire les coûts des prototypes, les itérations de conception et les coûts des matériaux sans compromettre la sécurité des mineurs. « SOLIDWORKS Simulation nous donne la certitude que ce que nous prévoyons correspond à ce que nous observons », a déclaré Daren DiStefano, ingénieur en configuration de produit chez Getman Corporation.

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Améliorer la collaboration entre les départements

A mesure que Getman se développait, la nécessité d'améliorer la collaboration et la communication entre les services devenait évidente. Dans l’exemple des solutions mécatroniques complexes produites par Getman, de nombreux groupes, dont les départements de vente et de marketing, les concepteurs industriels, les ingénieurs mécaniciens, les ingénieurs électriciens et les ingénieurs de fabrication, doivent apporter leur contribution tout au long de la phase de conception. Cette collaboration s’étend souvent sur de nombreux révisions et prototypes. Une fois la conception acceptée, les pièces à acheter doivent être commandées et celles à créer doivent être fabriquées. À partir de là, tout doit être reçu, assemblé et testé avant la mise en œuvre.

Sans solution de gestion des données produit (PDM), la gestion des révisions, la collaboration entre les services et la prise en charge des lignes de produits existantes seraient extrêmement fastidieuses, sources d'erreurs et frustrantes. Pour résoudre ces problèmes, Getman a intégré SOLIDWORKS PDM en 2010. Cette solution les a aidés à mettre en place un processus de vérification des révisions normalisé, à automatiser des tâches redondantes et à mettre en place un processus de développement de produit simplifié.

« Une fois que vous réalisez l’impressionnant pouvoir que vous avez avec les flux de travail SOLIDWORKS PDM, il est difficile de ne pas vous enthousiasmer », a déclaré DiStefano. Ce dernier, qui peut automatiser presque toutes les tâches redondantes, considère SOLIDWORKS PDM comme un énorme gain de temps. « L’exactitude de nos données produits a considérablement augmenté, de même que notre capacité d’ingénierie,» a-t-il déclaré.

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Cycle de développement de produits mécatroniques plus rapide

Voulant poursuivre son effort de rationaliser les processus de développement de produits, Getman a introduit SOLIDWORKS Electrical en 2015 pour améliorer ses processus de conception électrique, hydraulique et mécanique. Avant d’utiliser SOLIDWORKS Electrical, Getman utilisait des outils de CAO 2D pour créer ses schémas. Mais, la nature manuelle de cette ancienne méthode a conduit à des inefficacités en termes de documentation, de cohérence et de délais de conception.

Caleb Youker, ingénieur en électricité chez Getman, attribue les listes de fils automatisées et personnalisables dans SOLIDWORKS Electrical. D’après lui, « Trois jours de travail sont effectués littéralement en cinq secondes.» Youker souhaite également pouvoir utiliser les macros pour les conceptions électriques courantes. « Les systèmes de freinage seront sensiblement identiques pour 12 modèles de camions différents », a-t-il déclaré.

En ce qui concerne l'impact de SOLIDWORKS Electrical sur les activités de Getman, à M. Youker de déclarer « Non seulement nous avons les mêmes détails que ceux obtenus auparavant, mais, avec la même durée, nous pouvons également créer des ensembles de tableaux de bord 3D et fournir de jolis dessins d'assemblage qui facilitent les tâches des assembleurs. Tout en assurant plus de cohérence tout au long du processus. »

Conseils pour les autres entreprises de fabrication

S'adressant à un auditoire d'entreprises manufacturières lors de l'événement « Design to Manufacturing » SOLIDWORKS 2019 organisé par Fisher Unitech à Grand Rapids, dans le Michigan, DiStefano et Youker ont présenté les améliorations apportées à leur processus de développement de produits et les enseignements tirés. Voici quelques conseils qu’ils prodiguent au groupe :

  • Tirez parti des partenariats technologiques pour rechercher et rester informés sur les matériel et logiciels avant d’investir.
  • Utilisez SOLIDWORKS PDM pour la gestion des données afin d’ajouter le juste équilibre entre rigidité et flexibilité au flux de travail du développement de produit.
  • Lors de la mise en place de votre environnement SOLIDWORKS PDM, utilisez un processus itératif avec des commentaires émanant de nombreux groupes et dirigeants. Communiquez avec d'autres services pour identifier les redondances. Utilisez ensuite l’API (Application Programming Interface) de SOLIDWORKS PDM pour éliminer les tâches redondantes.
  • Tirez profit des services de Fisher Unitech, comme le support technique, les conseils, la formation et les événements.
  • Utilisez les certifications SOLIDWORKS pour créer une culture de développement et d’amélioration continue des employés.

Le futur, c'est maintenant

En observant la complexité de l’équipement minier moderne produit actuellement par Getman, il est difficile d’imaginer que tout cela est parti de la brouette motorisée Scoot-Crete. Cette évolution n’est pas un hasard et peut être attribuée à la culture d’innovation, de développement des employés et d’amélioration continue de Getman. La société continue de promouvoir cette culture en cherchant à intégrer les tendances et les fonctionnalités autonomes de l'industrie 4.0 à ses gammes de produits. Getman a parcouru un long chemin depuis la brouette Scoot-Crete et il est clair qu’elle commence tout juste.


Publié le 4 Avril 2019