Passer du prototype à la production

Passer du prototype à la production

L’histoire de l’impression 3D est née grâce au prototypage. Trois décennies après son invention, l’industrie a complètement changé grâce à la possibilité de fabriquer des pièces de production réalistes au moyen de la fabrication additive.

Les produits sont généralement conçus pour être fabriqués en masse, par milliers voire des centaines de milliers d’unités, avec des prototypes fabriqués et testés tout au long du processus de développement. D’un autre côté, la concurrence rude sur le marché exerce une pression sur le cycle de développement des produits. 

Modélisation de concept

Les modèles conceptuels créés en début de cycle de développement qui reprennent les caractéristiques de base d’un produit sont généralement fabriqués en petit nombre et ne nécessitent pas de reprendre toutes les fonctionnalités du produit final. Par conséquent, ils peuvent être produits au moyen d’une grande variété de technologies d’impression 3D qui sont rapides et moins chères.

La technologie d’impression 3D la plus rapide sur le marché est PolyJet, avec la capacité de construire des pièces avec des couches remarquablement minces et dans des palettes de couleurs CMJNB (cyan, magenta, jaune, noire, blanc) complètes. 

Conception et ingénierie

Aux stades précoces du développement d’un produit, il est important de tester des composants qui ressemblent étroitement aux produits finaux. Une fois que les modèles de concept sont itérés, ces tests peuvent commencer. Et les pièces ont des exigences plus contraignantes, surtout par rapport aux matériaux.

Face à des exigences rigoureuses, la modélisation par dépôt de fil en fusion (FDM) est idéale. La FDM extrude les filaments de plastique couche par couche. Ce qui est parfait pour fabriquer des pièces résilientes. Elle offre l’avantage supplémentaire d’utiliser des thermoplastiques de production robustes comme l’ABS, le Polycarbonate et l’ULTEM. Les pièces fabriquées peuvent être poncées, teintes ou peintes, et peuvent recevoir d’autres finitions exigées par l’application.

Prototypage final

Après que la conception, la forme, l’ajustement et les fonctionnalités soient testés, il peut être nécessaire de créer une pièce qui combine tous ces éléments en une ou plusieurs itérations de prototypes. C’est alors que les pièces sont assemblées et finies, avec le matériau adéquat et les qualités fonctionnelles requises.

Production en volume restreint

La production à petite échelle peut aller d’une à mille pièces selon le projet. C’est une application parfaite de la fabrication additive. Fabriquer des formes complexes, sans outillage et à un rythme rapide, c’est la meilleure solution pour les entreprises qui doivent commercialiser des produits rapidement.

C’est un point essentiel dans le cycle de vie. Des technologies additives comme le FDM est capable de fournir d’excellentes pièces de production imprimées en 3D pour des applications uniques nécessitant un faible volume.

Les procédés de fabrication classiques comme l’urethane casting et l’usinage CNC entrent également en jeu, offrant parfois un avantage en matière de coûts. Pour d’autres applications, le moulage par injection est le choix idéal, même pour des besoins de faible volume.

Beaucoup d’entreprises aérospatiales ont trouvé dans la production à petite échelle via des technologies additives la meilleure solution pour leurs besoins de production. Par exemple, Bell Helicopter utilise Stratasys Direct pour la production d’une variété de pièces à faible volume.

Production à grande échelle

En ce qui concerne les besoins de production à grande échelle, les procédés comme le moulage par injection restent un choix logique. C’est la méthode la plus utilisée pour fabriquer un gros volume de pièces en plastique en raison de son coût moins élevé. CADvision offre une expertise en matière de fabrication d’outils et des capacités avancées du moulage par injection à tous les clients qui sont prêts à entrer dans cette arène.

L’intérêt de travailler avec un fabricant qui offre des choix à toutes les étapes du développement et de la fabrication des produits est le fait de n’avoir qu’un seul fournisseur qui connaît votre projet sous tous les angles. CADvision possède une expérience significative dans la satisfaction des besoins des clients à chaque étape du cycle de développement.


Publié le 11 Septembre 2017