Imprimer en 3D ses pièces détachées et de rechange

Imprimer en 3D ses pièces détachées et de rechange

La question du stock de pièces de rechange a toujours été un souci majeur pour les fournisseurs et les clients. Comme elles sont coûteuses à stocker et rarement commandées, certains fournisseurs hésitent même à fabriquer et proposer des pièces détachées aux clients. Au milieu de toutes ces difficultés est apparue la nouvelle solution de fabrication : des stocks numériques de dessins imprimés à la demande avec l’impression 3D.

L’impression 3D, alias fabrication additive, permet une production rapide, non limitée par les délais d’attente associés au moulage par injection ou à d’autres méthodes de fabrication traditionnelles. Il existe une grande variété de technologies et de matériaux. Ils répondent à des applications toutes aussi variées. Ils sont capables de gérer même les géométries les plus complexes. Les fournisseurs peuvent simplement envoyer les fichiers numériques à un prestataire de fabrication additive comme Stratasys Direct, et accéder à de larges possibilités de fabrication ainsi qu’à une vaste gamme de solutions de post-traitement.

La solution pour les pièces de rechange et pièces détachées

Fournir des pièces de rechange pour un produit peut être un véritable défi. Elles sont généralement composées de nombreuses pièces uniques, dont certaines sont remplacées au fil du temps à mesure que de nouvelles itérations et générations de produits arrivent sur le marché. Par conséquent, un compromis peut être envisagé par les entreprises entre le service client et les coûts de maintenance des pièces obsolètes et d’instauration d’un canal de distribution.

Selon une étude récente, ces défis constituent la raison principale pour laquelle les fournisseurs de pièces détachées éprouvent des difficultés à répondre aux besoins de leurs clients. Ils ont constaté que « 50% des clients ont envisagé l’impression 3D de leurs propres pièces », et estiment que « 85% des fournisseurs de pièces de rechange incorporeront l’impression 3D au sein de leur entreprise. »

Ces entreprises voient la valeur ajoutée de l’impression 3D et son impact sur la chaîne d’approvisionnement. La transition vers la fabrication à la demande entraîne des économies en éliminant ou en réduisant considérablement les besoins de stockage. Les fichiers numériques offrent également la possibilité de produire rapidement des conceptions nouvelles et mises à jour à un coût supplémentaire moindre ou nul. Les entreprises qui font appel à des fournisseurs de services d’impression 3D agissent avec moins de risques et plus de contrôle, en utilisant une seule méthode de fabrication pour une variété de pièces.

Les étapes à suivre pour l’intégration

En réalité, les entreprises qui utilisent l’impression 3D ont un avantage concurrentiel, parce qu’elles adoptent des technologies et des capacités indispensables pour rester pertinentes dans un environnement manufacturier en pleine évolution. Alors, comment peuvent-elles faire les premiers pas pour intégrer l’impression 3D dans leurs activités de pièces de rechange ?

La plupart des entreprises commencent par analyser le design de leurs pièces. Est-ce que les pièces peuvent être produites par la fabrication additive ? Doivent-elles être re-dessinées pour être traitables sur l’impression 3D ? Certaines pièces peuvent être mieux adaptées à la technologie FDM, avec ses grandes capacités de construction et ses matériaux thermoplastiques. D’autres conceptions plus complexes et détaillées peuvent nécessiter les matériaux robustes et le nylon spécial proposés par la technologie de frittage laser (LS, SLS). Analyser et organiser les designs par technologie pourraient vous aider à déterminer quel processus est impératif pour la production globale de pièces de rechange.

Effectuer une analyse classique « faire vs acheter » vous aidera à déterminer s’il faut acheter des machines pour construire en interne les pièces de rechange ou externaliser en faisant appel à un fournisseur de services d’impression 3D. Si un fabricant a besoin de plusieurs technologies, d’une assistance technique pointue en fabrication additive, des services de post-traitement et de finition, ou une qualité répondant aux normes industrielles, le choix d’un fournisseur de services d’impression 3D peut être privilégié.

Avec l’impression 3D, les entreprises peuvent assurer la disponibilité des pièces de rechange à leurs clients et réduire les délais et coûts associés aux stocks importants et souvent obsolètes. En intégrant le processus dès maintenant, ils obtiendront un avantage concurrentiel significatif.


Publié le 2 Janvier 2018